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鸵鸟

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鸵鸟(学名:Struthio camelus)是一种不能飞的鸟,也是现存最大的鸟。雄鸟可以高达2.5米,最大体重可达155千克,雌鸟较小,两翼退化,龙骨突不发达,不会飞,但善跑(时速可达65千米/时),足有二趾。雄鸟黑色,尾羽白色,是非常有价值的装饰羽毛。一般由雄鸟带领几只雌鸟群居,生活在非洲沙漠地带和荒漠草原。

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外形特征

鸵鸟鸵鸟

头小,宽而扁平,颈长而灵活,裸露的头部、颈部以及腿部通常呈淡粉红色;喙直而短,尖端为扁圆状;眼大,继承鸟类特征,其视力亦佳,具有很粗的黑色睫毛。 

后肢甚粗大,只有两趾(第Ⅲ、Ⅳ趾),与一般鸟类有3-4趾不同,是鸟类中趾数最少者,内趾(第Ⅲ趾)较大,具有坚硬的爪,外趾则无爪。后肢强而有力,除用于疾跑外,还可向前踢用以攻击。 

翼相当大,但不能飞翔,主要是因为胸骨扁平,不具龙骨突起,锁骨退化,且羽毛均匀分布,无羽区及裸区之分,羽毛蓬松而不发达,缺少分化,羽枝上无小钩,因而不形成羽片,显然,这样的羽毛主要功用是保温。

成熟的雄鸟体高1.75-2.75公尺,体重60-160千克。 

雄性成鸟全身大多为黑色,翼端及尾羽末端之羽毛为白色,且呈美丽的波浪状;白色的翅膀及尾羽衬托着黑色的羽毛,让雄鸟在白天时格外显眼,它的翅膀及羽色主要是用来求偶。

雌性毛色大致与雄鸟相似,只是毛色棕灰不像雄鸟那么艳丽。幼鸟羽色棕灰斑驳,须经数次换羽,至两岁时才能达到成鸟的羽色。此毛色主要是为了便于伪装。两性幼雏长得非常相像,甚至年轻的鸵鸟也相差很少,到目前为止仍无法从外貌分辨雌雄,只能从性器官去区别。 

鸵鸟的性器官在成熟前都很小;雄性鸵鸟具交配器,在交配季节,成熟雄鸟的睾丸有人的拳头般大小,但在非繁殖期又会萎缩,直到下一个繁殖季才又会膨大。 

鸵鸟之骨盆为封闭形,左右耻骨在中线形成瘉合。值得注意的是,鸵鸟的排尿和排粪是分开的,这与其他鸟类不同。

 卵大,颜色似鸭蛋,蛋长15-20公分,重达1400克,是鸟蛋中最大者,卵壳甚坚硬,可承受住一个人的重量。

分类地位

鸵鸟因受地理隔绝而形成六种可加以区别的品系:

S. c. camelu
(图)鸵鸟鸵鸟

S. c. camelus,北非鸵鸟(North Africa ostrich),是现存数量最多的种类,最早被发现于北非 撒哈拉沙漠南部,但目前在原产地已绝迹,其栖息地及数量仍在减少中。雄体头冠具有一裸露的头盖,为北非鸵鸟与马赛种(S. c. massaicus)最大的区分。

S. c. spatzi

S. c. spatzi,Stresemann,在西元1926年在Rio de Oro这本书中被描述,它的分类依据在于其蛋特小与蛋壳结构的不同,目前可能已灭绝。

S. c. syriacu

S. c. syriacus,阿拉伯鸵鸟(Arabian ostrich),Rothschild,分布于叙利亚与阿拉伯的沙漠中,是分布最北的驼鸟。此品种曾是为数最多的种类,但已经于西元1941年绝种。

S. c. molybdophane

S. c. molybdophanes,蓝颈鸵鸟、索马利鸵鸟(Somali ostrich),Reichenow,分布在位于坦纳河(the Tana River)的Somaliland及Gallaland。裸露的头部、颈部以及腿部呈泛蓝的灰色,颈部有银灰色的毛覆盖,在颈背基部的羽毛呈白色,背部则为黑色,具有微红色的光辉;喙暗红色,顶端为黄色;头顶为暗黄色坚硬的平板结构;小腿前侧为暗红色或橙红色,在接近脚趾处则为黄色。

S. c. massaicu

S. c. massaicus,马赛鸵鸟(Masai ostrich),Neumann,分布于肯尼亚(Kenya)与坦干伊喀(Tanganyika)东部。雄成体与非洲鸵鸟(S. c. camelus)相似,但雄体不具裸露的头盖;此种与索马利种异于其他品种的特征在于蛋呈深紫色,具有微小的孔。

S. c. australia

S. c. australia,南非鸵鸟(South Africa ostrich),Gurney,分布于南非的Cunene River和Zambesi River以南。裸露的头部、颈部以及腿部呈铅灰色,有细毛覆盖,雄体亦不具裸露的头盖;喙灰黑色,上颚基部及边缘呈暗红色,繁殖季节则颜色变明亮;小腿为暗灰色,繁殖季节转为暗红色。据说在安哥拉(Angola)及西南非的北部仍可发现。

地理分布

(图)鸵鸟鸵鸟

鸵鸟广泛地分布在非洲低降雨量的干燥地区。在新生代第三纪时,鸵鸟曾广泛分布于欧亚大陆,在中国著名的北京人产地──周口店不仅发现过鸵鸟蛋化石,还发现有腿骨化石。近代曾分布于非洲、叙利亚与阿拉伯半岛,但叙利亚与阿拉伯半岛上的鸵鸟均已绝迹;它们的分布是萨哈拉沙漠往南一直到整个非洲,而澳洲则于西元1862-1869年引进,在东南部形成新的栖息地。

生活习性

鸵鸟鸵鸟

鸵鸟是群居,日行性走禽类,适应于沙漠荒原中生活,嗅听觉灵敏,善奔跑,跑时以翅扇动相助,一步可跨8米,时速可达70千米/小时,能跳跃达3.5米。为了采集那些在沙漠中稀少而分散的食物,鸵鸟是相当有效率的采食者,这都要归功于它们开阔的步阀、长而灵活的颈子以及准确的啄食。鸵鸟啄食时,先将食物聚集于食道上方,形成一个食球后,再缓慢地经过颈部食道将其吞下。由于鸵鸟啄食时必须将头部低下,很容易遭受掠食者的攻击,故觅食时不时得抬起头来四处张望。

鸵鸟的营养来源很广,主食草、叶、种子、嫩枝、多汁的植物、树根、带茎的花、及果实等等,也吃蜥、蛇、幼鸟、小哺乳动物和一些昆虫等小动物,属于杂食性。公园里人工饲养的鸵鸟,用合成饲料喂养。鸵鸟在吃食的时候,总是有意把一些沙粒也吃进去,因为鸵鸟消化能力差,吃一些沙粒可以帮助磨碎食物,促进消化,且不伤脾胃。

鸵鸟过着游牧般的群居生活,一般5-50只左右,在它们旁边常常伴有迷人的动物,比如斑马,羚羊。鸵鸟可以很长时间不喝水,可以借助摄取植物中的水分来生活。然而,它们是非常喜欢水的,常常洗澡。 他们有着良好的视力,可以很远就发现掠食动物,比如狮子。 

雄鸵鸟在繁殖季节会划分势力范围,当有其他雄性靠近时会利用翅膀将之驱离并大叫,它们的叫声宏亮而低沉。

生长繁殖

(图)鸵鸟鸵鸟

鸵鸟在2到4岁达到性成熟;雌鸵鸟要比雄鸵鸟早六个月。交配季节为每年三四月份到九月。交配过程很特别,由一群雌鸵鸟进行打斗,根据胜利的顺序排定与雄鸵鸟的交配顺序。

鸵鸟蛋重量可达1.3公斤,是已知世界上最大的鸟蛋,但其实鸵鸟蛋相对鸵鸟的身体而言比例是所有鸟中最小的。雌鸟下蛋的鸟巢中可以容纳15到60个这样大小的蛋。颜色为光亮的白色,鸟蛋白天由雌鸟孵化,晚上则由雄鸟孵化。孕期一般为35-45天。

鸵鸟的寿命为30-70年,平均为50年左右。

历史记载

“安息国贡大雀。雁身驼蹄,苍色,举头高七八尺,张翅丈余,食大麦,其卵如瓮,其名驼鸟。”——郭义恭《广志》 

“吐火罗,永徵元年献大鸟,高七尺,黑色,足类骆驼,鼓翅而行,日三百里,能噉铁,俗谓驼鸟。”——唐书 《吐火罗传》

价值利用

鸵鸟肉
鸵鸟鸵鸟

鸵鸟肉营养丰富,具有极高的营养价值,品质优于牛肉。突出特点是:低脂肪、低胆固醇、低热量,可减少心血管疾病和癌症的发生。加之鸵鸟无疫情侵害,鸵鸟肉已成为国际公认的绿色健康食品。 

譬如一般的牛、羊、鱼肉均含有较高的胆固醇和脂肪,为了避免肥胖症和产生心脑血管疾病,一些人不得不控制吃肉。 

鸵鸟肉则相反。每百克鸵鸟肉的胆固醇含量是牛肉的6分之1,是鸡肉的18分之1。脂肪含量是牛肉的3分之1,是鸡肉的6分之1。钙含量是牛肉的3倍,是鸡肉的7倍。铁含量是牛肉的5倍,是鸡肉的7倍。锌含量是牛肉的3倍,是鸡肉的6倍。

鸵鸟皮

  1. 皮质柔软,韧度却强过牛皮五倍之多,有耐揉不裂纹之优点。 
  2. 鸵鸟皮具有凸出的小图粒,那一颗颗的图粒以不规则排列构成美丽悦目的唯一图案,没有两幅是完全相同的。而每一张鸵鸟皮的优劣分别,是由皮面的毛细孔颗分布面积是否达到水平,以及毛细孔颗粒分布是否均匀、皮面是否曾受伤有瑕疪来区分。 
  3. 鸵鸟皮革制品轻软、透气、柔韧、美观、耐用、且富手感,可适用于靴鞋、皮带、大衣、手袋、公事包、装饰品及名贵家具的制造材料。 
  4. 鸵鸟皮因富含胶原蛋白,所以也可食用,不过因为皮单价高,很少人知道这等美味。 
  5. 因富含高品质胶原蛋白,可取代猪皮做为胶原蛋白化妆品的原料。

鸵鸟蛋
鸵鸟蛋鸵鸟

  1. 鸵鸟蛋一般长达15公分,宽8公分,重量可达1.5公斤,相当于30枚鸡蛋,是目前世界上最大的蛋。一粒鸵鸟蛋,可供24人享用。蛋壳厚而坚硬,完整的鸵鸟蛋可以承受90kg 的重量而不破。
  2. 鸵鸟蛋中的营养极高。煮熟后,蛋白晶莹剔透,口感滑嫩有弹性,鸵鸟蛋做成的冰激淋也非常可口。 
  3. 蛋壳是不可多得的工艺品之天然材质,可雕刻或绘画成各种精巧、高贵的装饰摆设工艺品。 
  4. 鸵鸟蛋壳含有丰富的天然碳酸钙,易于人体吸收。

鸵鸟羽毛

  1. 雏鸟到12月龄间,所生长出的雏羽可加工成保暖用品,如羽毛衣、睡袋等。 
  2. 鸵鸟成鸟的羽毛,特别是翅膀末端的白羽,质地高雅绚烂,可制成华丽的羽饰品。在欧洲上流社会,早就将鸵鸟羽毛做为头饰,或将它们缝在衣裙上,用来作装饰用品,而美国拉斯维加斯的歌舞剧女郎的羽毛装饰也都是使用鸵鸟羽毛。 
  3. 鸵鸟羽毛是不带静电的羽毛,其抗静电的特性已应用在电脑、电子产品的工厂里。

市场开发

鸵鸟鸵鸟

鸵鸟业大起大落

论野生鸵鸟,沙特、埃及、苏丹,都比南非多得多,但要论养鸵鸟的历史和用鸵鸟生财的本事,就非南非人莫属了。南非人养鸵鸟始于1826年,最初鸵鸟的数量很少,后来由于西方王室贵族流行穿用鸵鸟羽毛制作的服装,鸵鸟一时间身价百倍,一只成年鸵鸟一年只能产1公斤羽毛,而一件最简单的鸵鸟披肩也需至少15公斤羽毛,南非农场主们纷纷饲养鸵鸟。到1913年,鸵鸟存栏数竟突破100万只。然而一战后,欧洲王室逐渐没落,鸵鸟毛需求大幅减少,鸵鸟业者纷纷转行,一些聪明的农场主留下了那些品种最优良的鸵鸟,等待新机会的到来。

在“鸵鸟之都”过把瘾

二战后,鸵鸟市场开始回暖。南非人吸取教训,开始多方面经营鸵鸟生意。他们制作了鸵鸟蛋壳工艺品,还把养鸵鸟的农场开放,吸引游客参观。许多鸵鸟农场主还联合起来成立了农业联合体,由它来统一负责鸵鸟产品的市场营销。

在被称为“鸵鸟之都”的奥茨霍恩市,游客不仅能品尝到鸵鸟肉、鸵鸟蛋,还能过一把骑鸵鸟的瘾,甚至可以参加“骑鸵鸟比赛”。

鸵鸟精神

鸵鸟精神比喻不肯正视困难和危险的人。就如同成语“掩耳盗铃”所形容的那种人。

鸵鸟不会飞,但善跑,鸵鸟的大眼睛可以看到5公里以内的物体,奔跑速度可以达到45公里/小时,是名副其实的千里眼、飞毛腿,即便如此,它们也有被劲敌追赶无法脱身的时候,据说此时,它们就会把头埋进沙子里,以为自己什么都看不见,就会太平无事。 

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